URGENT ACTION - ACCION URGENTE

 Al pié en castellano: El proceso de restitución de tierras provoca más amenazas

Land restitution process sparks more threats

Paramilitaries have threatened dozens of land claimants and community leaders, as well as human rights defenders, trade unionists, journalists and state officials working on land restitution in the departments of Atlántico and Magdalena in northern Colombia.

On 21 January a written death threat signed by the Atlántico and Magdalena Bloc of the paramilitary group Autodefensas Gaitanistas de Colombia was circulated in various neighbourhoods in Santa Marta, as well as in other cities such as Cartagena and Bogotá. The pamphlet names dozens of people linked to the land restitution process: state officials, journalists, human rights defenders, community leaders and trade unionists. The pamphlet includes the names of several community leaders and the land restitution claim in which they are involved. Some human rights organizations such as the Committee of Solidarity with Political Prisoners (Comité de Solidaridad con los Presos Politicos, CSPP) and the Corporación Jurídica Yira Casto, among others, were also named. Those named in the death threat were labelled as guerrillas.

Colombian human rights organizations report that there have been constant threats against them, land restitution claimants and state officials in Magdalena and Atlántico Departments since November 2014. Investigations into the threats have not progressed. These threats come at a time when the land restitution process in Atlántico and Magdalena departments has begun processing complex cases involving claims for restitution on land occupied by multinational companies as well as by large landowners with suspected links to paramilitaries. Similar death threats were made by paramilitaries on 11 January and 18 December 2014.

Please write immediately in Spanish or your own language:

-         Expressing concern for the safety of those threatened and urging the authorities to immediately provide effective protection for them in accordance with their wishes and needs;

-         Calling on the authorities to order a full and impartial investigation into the death threats, publish the results and bring those responsible to justice;

-         Reminding them to fulfil their obligation to protect human rights defenders, as set out in the 1998 UN Declaration on Human Rights Defenders;

-         Urging the authorities to take action against paramilitary forces and break any links between them and the security forces, in line with repeated UN recommendations.

 

PLEASE SEND APPEALS BEFORE 6 MARCH 2015 TO:

 

President

Juan Manuel Santos

Presidente de la República

Palacio de Nariño, Carrera 8 No.7-26

Bogotá, Colombia

Fax: +57 1 596 0631

Salutation: Dear President Santos/ Excmo Sr Presidente Santos

 

 

Minister of Agriculture and Rural Development

Aurelio Iragorri Valencia

Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural

Avenida Jiménez No 7-1765, Piso 3

Email: despachoministro@minagricultura.gov.co

Bogotá, Colombia

Salutation: Dear Minister/ Estimado Sr. Ministro

And copies to:

NGO

Corporación Jurídica Yira Castro

Edificio Union, Oficina 507

Carrera 10 No 15-39

Bogotá, Colombia

 

Also send copies to diplomatic representatives accredited to your country. Please insert local diplomatic addresses below:

Name Address 1 Address 2 Address 3 Fax Fax number Email Email address Salutation Salutation        

 

Please check with your section office if sending appeals after the above date. This is the first update of UA 9/15. Further information: www.amnesty.org/en/library/info/AMR23/001/2015/en

 


URGENT ACTION

land restitution process sparks more threats

Additional Information

During the long-running armed conflict in Colombia, human rights defenders, as well as Indigenous, Afro-descendant and peasant farmer communities, have endured the brunt of the conflict. All the warring parties – the security forces, either alone or in collusion with paramilitary groups, and guerrilla forces – are responsible for abuses and violations of human rights and international humanitarian law, including killings, enforced disappearances or abductions, torture, forced displacement and crimes of sexual violence.

The security forces and paramilitary groups have frequently labelled members of human rights organizations and trade unions as guerrilla collaborators or supporters, and have gone on to threaten, abduct or kill them. Numerous human rights defenders have been killed after being labelled guerrilla sympathizers. Guerrillas have also threatened and killed human rights defenders.

Leaders of displaced communities and those seeking the return of stolen lands have been killed or threatened, especially since the Land and Victims Restitution Law was approved in June 2011 and came into force at the beginning of 2012. This law acknowledges the existence of an armed conflict in the country, and the rights of its victims. It provides for reparations for many survivors of human rights abuses, including those perpetrated by state agents. However, many other victims of the conflict will be excluded from making claims for reparation, while significant areas of stolen land might still not be returned to their rightful owners.

Several of the community leaders named in the death threat are from peasant farmer communities who are claiming the return of their land and whose cases are currently in the judicial stage of the land restitution process. For more information about the land restitution process and its obstacles, see the report: A land title is not enough: Ensuring sustainable land restitution in Colombia, http://www.amnesty.org/en/library/info/AMR23/031/2014/en.

 

Name: Land claimants and those working with them, including members of the Corporación Jurídica Yira Castro

Gender m/f: both

 

Further information on UA: 9/15 Index: AMR 23/003/2015 Issue Date: 23 January 2015

 

ACCIÓN URGENTE

El proceso de restitución de tierras provoca más amenazas

Los paramilitares han amenazado a decenas de reclamantes de tierras y líderes comunitarios, así como a defensores de los derechos humanos, sindicalistas y funcionarios del Estado que trabajan sobre la restitución de tierras en los departamentos de Atlántico y Magdalena, en el norte de Colombia.

El 21 de enero circuló por diversos barrios de Santa Marta, así como por otras ciudades como Cartagena y Bogotá, un panfleto con una amenaza de muerte firmada por los Bloques Conjunto del Atlántico y Magdalena del grupo paramilitar Autodefensas Gaitanistas de Colombia. En el panfleto se citaba a decenas de personas vinculadas al proceso de restitución de tierras: funcionarios del Estado, periodistas, defensores de los derechos humanos, líderes comunitarios y sindicalistas. Incluía los nombres de varios líderes comunitarios y la reclamación de restitución de tierras que han realizado. Asimismo se citaba a algunas organizaciones de derechos humanos, como el Comité de Solidaridad con los Presos Políticos (CSPP) y la Corporación Jurídica Yira Casto, entre otras. A los citados en la amenaza se los calificaba de guerrilleros.

Las organizaciones colombianas de derechos humanos han informado de que, desde noviembre de 2014, ha habido amenazas constantes contra ellas, contra los reclamantes de restitución de tierras y contra funcionarios del Estado en los departamentos de Magdalena y Atlántico. Las investigaciones sobre las amenazas no han progresado. Estas amenazas han tenido lugar en un momento en el que el proceso de restitución de tierras en los departamentos de Atlántico y Magdalena ha empezado a estudiar casos complejos que entrañan reclamaciones de restitución de tierras ocupadas por empresas multinacionales, y también por grandes terratenientes de quienes se sospecha que están relacionados con los paramilitares. Los paramilitares realizaron amenazas similares el 11 de enero y el 18 de diciembre de 2014.

Escriban inmediatamente, en español o en su propio idioma:

­          expresando preocupación por la seguridad de las personas amenazadas, e instando a las autoridades a brindarles de inmediato protección efectiva, de acuerdo con sus deseos y necesidades;

­          pidiendo a las autoridades que ordenen una investigación exhaustiva e imparcial sobre las amenazas de muerte, que hagan públicos sus resultados y que lleven a los responsables ante la justicia;

­          recordándoles que deben cumplir con su obligación de proteger a quienes defienden los derechos humanos, establecida en la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos adoptada por la ONU en 1998;

­          instando a las autoridades a emprender acciones contra las fuerzas paramilitares y a romper cualquier vínculo entre éstas y las fuerzas de seguridad, de acuerdo con las reiteradas recomendaciones de la ONU.

 

ENVÍEN LLAMAMIENTOS ANTES DEL 6 DE MARZO DE 2015 A:

 

Presidente

Juan Manuel Santos

Presidente de la República

Palacio de Nariño, Carrera 8 No.7-26

Bogotá, Colombia

Fax: +57 1 596 0631

Tratamiento: Excmo. Sr. Presidente Santos


Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural

Aurelio Iragorri Valencia

Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural

Avenida Jiménez No 7-1765, Piso 3

Correo-e: despachoministro@minagricultura.gov.co

Bogotá, Colombia

Tratamiento: Estimado Sr. Ministro


Y copia a:

ONG

Corporación Jurídica Yira Castro

Edificio Unión, Oficina 507

Carrera 10 No 15-39

Bogotá, Colombia

 

 

 

                            


Envíen también copias a la representación diplomática de Colombia acreditada en su país. Inserten a continuación las direcciones de las sedes diplomáticas locales:

Nombre Dirección 1 Dirección 2 Dirección 3 Fax Número de fax Correo-e Dirección de correo-e Tratamiento Tratamiento

 

Consulten con la oficina de su Sección si van a enviar los llamamientos después de la fecha indicada. Ésta es la primera actualización de AU 9/15. Más información: www.amnesty.org/es/library/info/AMR23/001/2015/es

 

ACCIÓN URGENTE

El proceso de restitución de tierras provoca más amenazas

Información complementaria

Los defensores y defensoras de los derechos humanos y las comunidades indígenas, afrodescendientes y campesinas han sufrido las peores consecuencias del prolongado conflicto armado de Colombia. Todas las partes enfrentadas –de un lado, las fuerzas de seguridad, actuando solas o en connivencia con grupos paramilitares, y de otro, la guerrilla– son responsables de abusos y violaciones de derechos humanos y de violaciones del derecho internacional humanitario, tales como homicidios, desapariciones forzadas o secuestros, tortura, desplazamiento forzado y delitos de violencia sexual.

Las fuerzas de seguridad y los grupos paramilitares han calificado frecuentemente a las organizaciones de derechos humanos y a los sindicatos de colaboradores o simpatizantes de la guerrilla, y han amenazado, secuestrado o matado a sus miembros. Numerosos defensores y defensoras de los derechos humanos han sido víctimas de homicidio tras haber sido calificados de simpatizantes de la guerrilla. Los grupos guerrilleros también han amenazado y matado a defensores y defensoras de los derechos humanos.

Los dirigentes de las comunidades desplazadas y los que piden la devolución de las tierras robadas han sido víctimas de homicidios y amenazas, especialmente desde que la Ley de Víctimas y Restitución de Tierras se aprobó en junio de 2011 y entró en vigor a principios de 2012. Esta ley reconoce la existencia de un conflicto armado en el país, y los derechos de sus víctimas. Además, prevé una reparación para muchos de los sobrevivientes de abusos contra los derechos humanos, incluidos los perpetrados por agentes del Estado. Sin embargo, priva a muchas otras víctimas del conflicto de la posibilidad de presentar reclamaciones de reparación, y hace que importantes extensiones de tierras robadas puedan no ser devueltas a sus legítimos dueños.

Varios de los líderes comunitarios citados en la amenaza de muerte pertenecen a comunidades campesinas que reclaman la devolución de sus tierras y cuyos casos se encuentran en la etapa judicial del proceso de restitución de tierras. Para más información sobre el proceso de restitución de tierras y los obstáculos a los que se enfrenta, véase el informe: Un título de propiedad no basta: Por una restitución sostenible de tierras en Colombia (http://www.amnesty.org/es/library/info/AMR23/031/2014/es).

 

Nombre: Reclamantes de tierras y personas que trabajan con ellos, incluidos los integrantes de la Corporación Jurídica Yira Castro

Sexo: Hombres y mujeres

  

Más información sobre AU: 9/15 Índice: AMR 23/003/2015 Fecha de emisión: 23 de enero de 2015