PRESS RELEASE - COMUNICADO DE PRENSA

AMR 23/1854/2015

12 June 2015

 

Colombia: Reform of Article 221 of the Political Constitution on jurisdiction of military courts threatens to exacerbate impunity

The reform of Article 221 of the Political Constitution, approved by Congress on 10 June, threatens to exacerbate the already high levels of impunity in cases of human rights violations in Colombia.

The reform means that members of the security forces involved in acts committed in the context of the armed conflict or confrontation remain subject to the jurisdiction of military courts. This jurisdiction does not guarantee justice for the victims of human rights violations. The reform has been presented as necessary in order to apply international humanitarian law (IHL) standards but it risks having the opposite effect.

Over the more than 50 years of armed conflict in Colombia, military courts have systematically protected members of the security forces implicated in violations of human rights and IHL standards.

The first section of Article 221 states that “actions committed by members of the security forces on active duty, and in relation to that duty, will be heard by martial or military courts” and this has not, unfortunately, been reformed or revoked by the proposed amendment. In fact, the reform adds a second section stipulating that the ordinary and military or police justice systems shall apply IHL when investigating and prosecuting cases relating to the conduct of members of the security forces during armed conflict.

This reform overlooks the fact that the intention of IHL is to mitigate the horrors specific to armed conflicts and to protect those affected. It is not, as this reform seems to imply, a set of standards that seeks to lessen or avoid the individual criminal responsibility of members of the security forces when they commit crimes of international law.

Amnesty International has stated on many occasions that the criminal jurisdiction of military courts must be limited solely to trials of members of the security forces for infractions of military or police discipline and must not, under any circumstances, be extended to violations of human rights or IHL standards, nor to crimes of international law, as Article 221 erroneously implies. The Inter-American Court of Human Rights has repeatedly informed the Colombian state of its concerns in this regard and yet this reform demonstrates that these concerns have been ignored. For its part, the UN Office of the High Commissioner for Human Rights has stated that cases of human rights violations involving members of the security forces should be excluded from military courts.

This reform of Article 221 is not in keeping with Colombia’s obligations under international law and comes alongside other legislative attempts by the Colombian government to strengthen the role of the military justice system. This will only serve to further deny the right of victims of serious human rights violations to justice, truth and reparation.

Amnistía Internacional
Declaración pública

AMR 23/1854/2015

12 de junio de 2015

Colombia: La reforma del Artículo 221 de la Constitución Política relativa a la competencia de los tribunales militares amenaza con agudizar la impunidad

La reforma del Artículo 221 de la Constitución Política de Colombia, que fue aprobada por el Congreso el 10 de junio, amenaza con exacerbar los ya altos niveles de impunidad en casos de violaciones a los derechos humanos en Colombia.

La reforma continúa sometiendo a miembros de la fuerza pública, involucrados en actos cometidos en el contexto del conflicto o enfrentamiento armado, a la competencia de los tribunales militares. Esta competencia no garantiza justicia para las víctimas de las violaciones a los derechos humanos. La reforma ha sido presentada bajo el pretexto de aplicar las normas del derecho internacional humanitario (DIH). Sin embargo, amenaza con generar el efecto contrario.

A lo largo de los más de 50 años de conflicto armado en Colombia, los tribunales militares han desempeñado la función de proteger sistemáticamente a los miembros de la fuerza pública implicados en violaciones a los derechos humanos y a las normas del DIH.

El primer apartado del Artículo 221, que consagra que “[d]e las conductas cometidas por los miembros de la fuerza pública en servicio activo, y en relación con el mismo servicio, conocerán las cortes marciales o tribunales militares,” no es, desafortunadamente, objeto de reforma o derogación en la enmienda propuesta. Asimismo, la reforma añade un segundo apartado que anuncia que en la investigación y juzgamiento de conductas de miembros de la fuerza pública relacionados con un conflicto armado, la justicia ordinaria y la penal militar o policial aplicarán el DIH.

Esta reforma ignora que el DIH persigue atenuar los horrores propios de los conflictos armados, y proteger a las personas afectadas. No es, como parece implicar esta reforma, un conjunto de normas que busquen atenuar o eludir la responsabilidad penal individual de los miembros de la fuerza pública cuando estos cometan crímenes de derecho internacional.

Amnistía Internacional ha reiterado en varias oportunidades que la jurisdicción penal de los tribunales militares debe limitarse solo a los juicios de miembros de la fuerza pública por infracciones a la disciplina militar o policial y no debe, sin excepción, extenderse a violaciones a los derechos humanos, o de las normas del DIH, o a crímenes de derecho internacional, como erróneamente dispone el Artículo 221. En reiteradas ocasiones, la Corte Interamericana de Derechos Humanos ya le ha hecho saber al Estado colombiano de estas preocupaciones, quien con esta reforma queda claro continúa sin atenderlas. Por su parte, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ha reiterado que casos de violaciones de los derechos humanos que implican a miembros de la fuerza pública deberían ser excluidos de los tribunales militares.

La reforma del Artículo 221 no se halla en consonancia con las obligaciones de Colombia bajo el derecho internacional, y se suma a otros intentos legislativos del gobierno colombiano de fortalecer el papel de la justicia penal militar, que solo servirán a negar aún más el derecho a la justicia, la verdad y la reparación de las víctimas de graves violaciones a los derechos humanos.

FIN

https://www.amnesty.org/es/documents/amr23/1854/2015/es/

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