Al pié en castellano: Colombia: El acuerdo debe garantizar justicia a los millones de víctimas del conflicto armado.

24 September 2015

Colombia: Agreement must guarantee justice for the millions of victims of the armed conflict

The agreement on transitional justice signed yesterday by the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) brings a ray of hope to the millions of victims of human rights violations and abuses committed during Colombia’s 50-year-long long armed conflict, said Amnesty International.

However, vague definitions and potential amnesties raise fears that not all human rights abusers will face justice. The only way for Colombia to move forward from its troubled history is to ensure all those who were responsible for the torture, killings, enforced disappearances, crimes of sexual violence or forced displacement of millions of people across the country are finally held to account for their crimes.

“This agreement is a very significant development and a clear sign that, finally, an end to hostilities is tantalizingly close. However, it still leaves many issues unresolved when it comes to ensuring that the many victims will receive truth, justice and reparation in accordance with international law,” said Erika Guevara-Rosas, Americas Director at Amnesty International.

“Colombia has a duty to investigate and, if there is sufficient admissible evidence, prosecute all those suspected of criminal responsibility for crimes under international law. This obligation is non-negotiable, even in the context of a peace process."

The two sides announced that, with only one item left to resolve, on disarmament and demobilization, a peace deal would be signed no later than 23 March 2016, six months from now. The FARC has agreed to lay down its arms 60 days later.

The issue of justice has been one the thorniest discussion points in the peace talks, which have been ongoing in Cuba since 2012. Throughout this period, Amnesty International has strongly argued for the talks to prioritize the human rights of the conflict’s victims, including their right to justice.

The FARC and the government have agreed to set up a “Special Jurisdiction for Peace” consisting of a tribunal and special courts with Colombian judges and magistrates chosen by both the FARC and the government, as well as some limited participation by foreign experts.

The courts will have jurisdiction over all those who directly or indirectly participated in the armed conflict and are implicated in “grave crimes”.

These are defined as crimes against humanity, genocide and war crimes, and include forced displacement, enforced disappearances, torture, hostage-taking, extrajudicial executions and sexual violence, amongst others.

This judicial process will, however, focus only on “the most serious and representative cases” and, in the case of the FARC, only on those deemed the “most responsible”.

A new Amnesty Law will benefit those accused of “political and associated crimes”. The nature of what constitutes “associated crimes” is yet to be defined, but there would be no amnesties for those convicted of grave crimes. The Attorney General said some 15,000 members of the FARC could benefit from amnesties.

Those who admit responsibility for grave crimes will be sentenced to five to eight years of “restriction of freedoms” but not prison sentences. Those who admit responsibility but do not do so immediately will serve five to eight years in prison. Anyone found guilty after denying responsibility will serve up to 20 years in prison.

The focus on the “most responsible” could ensure that many human rights abusers avoid justice since the term has not been clearly defined. There are also fears it could be difficult to obtain convictions for certain crimes, including extrajudicial executions and sexual violence.

On 4 June this year, the government and the FARC also announced plans for a truth commission, but there are concerns that the courts may not be able to use any information that arises in the commission. This could undermine the ability of the tribunal and the special courts to prosecute human rights violations and abuses.

Amnesty International is calling for independent criminal investigations to be carried out to ensure that those benefitting from amnesties are not implicated in human rights violations and abuses.

The government must ensure that any peace deal with the FARC does not go the same way as the demobilization process with paramilitary groups that began in 2005 under the Justice and Peace Law. Under that process, around 90% of the 30,000 or so paramilitaries who supposedly demobilized received de facto amnesties without any effective prior investigations into their possible involvement in crimes under international law. Of the remaining 10% who faced criminal investigations, only a few have reached the trial stage a decade later. Many middle-ranking and rank-and-file paramilitaries failed to demobilize.

Background information
Colombia’s internal armed conflict has pitted the security forces and paramilitaries against a variety of guerrilla groups for more than 50 years.

The conflict has been marked by systematic and widespread abuses and violations of human rights and international humanitarian law, and by an abject failure to bring to justice those suspected of criminal responsibility in such crimes.

The security forces and paramilitaries, either acting alone or in collusion, and guerrilla groups have been responsible for a litany of abuses against civilians, including unlawful killings, forced disappearances and abductions, forced displacement, torture and crimes of sexual violence. Very few of the alleged perpetrators have ever been held to account.

These abuses and violations continue to disproportionately affect certain communities and groups, especially in rural areas, such as Indigenous People and Afro-descendant and peasant farmer communities, as well as human rights defenders, including trade unionists and community leaders.
There is growing expectation that the country’s second largest guerrilla group, the National Liberation Army (ELN), will begin official peace talks with the government in early 2016.

For more information or to arrange an interview, please contact Amnesty International’s press office in Mexico:
Josefina Salomon: +55 (1) 55 42 71 88 75,, @josefinasalomon

Colombia: El acuerdo debe garantizar justicia a los millones de víctimas del conflicto armado

24 septiembre 2015, 10:36 UTC

El acuerdo sobre justicia transicional firmado ayer por el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) lleva un rayo de esperanza a los millones de víctimas de los abusos y violaciones de derechos humanos cometidos durante los largos 50 años de conflicto armado de Colombia, ha manifestado Amnistía Internacional.

Sin embargo, las imprecisas definiciones y las posibles amnistías hacen temer que no todos los responsables de abusos contra los derechos humanos se enfrenten a la justicia. La única manera de que Colombia deje atrás su turbulenta historia es garantizar que todos los responsables de la tortura, homicidios, desapariciones forzadas, delitos de violencia sexual o desplazamiento forzado de millones de personas que se han cometido por todo el país rinden finalmente cuentas de sus delitos.

“Este acuerdo es un avance muy importante y una clara señal de que el final de las hostilidades está por fin casi al alcance de la mano. Sin embargo, deja aún muchas cuestiones sin resolver en lo que respecta a garantizar verdad, justicia y reparación a todas las víctimas de conformidad con el derecho internacional”, ha señalado Erika Guevara-Rosas, directora del Programa para América de Amnistía Internacional.

 “Colombia tiene el deber de investigar y, si hay pruebas admisibles suficientes, procesar a todos los presuntos responsables penales de delitos de derecho internacional. Esta obligación no es negociable, ni siquiera en el contexto de un proceso de paz.”

Ambas partes han anunciado que, con sólo un asunto por resolver, relativo al desarme y la desmovilización, se firmará un acuerdo de paz el 23 de marzo de 2016 a más tardar, es decir, dentro de seis meses. Las FARC han accedido a deponer la armas 60 días después.

La cuestión de la justicia ha sido uno de los temas más peliagudos de las negociaciones de paz, que se han venido desarrollando en Cuba desde 2012.  A lo largo de este periodo, Amnistía Internacional ha sostenido firmemente que se dé prioridad en las conversaciones a los derechos humanos de las víctimas del conflicto, incluido su derecho a la justicia.

Las FARC y el gobierno han accedido a establecer una “Jurisdicción Especial para la Paz”, compuesta de un tribunal y salas de justicia, que estarán formados por jueces y magistrados colombianos elegidos por las FARC y por el gobierno, junto con una participación limitada de expertos extranjeros.

El tribunal y las salas de justicia tendrán competencia sobre todos aquellos que hayan participado directa o indirectamente en el conflicto armado y estén implicados en “delitos graves”.

Se entiende por tales los crímenes de lesa humanidad, el genocidio y los crímenes de guerra, incluidos el desplazamiento forzado, las desapariciones forzadas, la tortura, la toma de rehenes, las ejecuciones extrajudiciales y la violencia sexual, entre otros delitos.

No obstante, este proceso judicial estará centrado sólo en los delitos “más graves y representativos” y, en el caso de las FARC, sólo en quienes sean considerados los más responsables.

Los acusados de “delitos políticos y conexos” podrán acogerse a una nueva ley de amnistía. Tiene todavía que definirse la naturaleza de lo que constituye “delito conexo”, pero no habrá amnistía para quienes sean declarados culpables de delitos graves. El fiscal general ha dicho que podrían beneficiarse de amnistías unos 15.000 miembros de las FARC.

Quienes admitan su responsabilidad en delitos graves serán condenados a entre cinco y ocho años de “restricción de libertad”, pero no a prisión. A quienes reconozcan su responsabilidad tardíamente, se les impondrá una pena de entre cinco y ocho años de prisión. Quienes sean declarados culpable tras haber negado su responsabilidad cumplirán hasta 20 años de prisión.

El hecho de centrarse en quienes sean considerados los “máximos responsables” podría dar lugar a que muchos autores de abusos contra los derechos humanos eludan la justicia, pues el concepto no está definido con claridad. Se teme también que resulte difícil conseguir que se dicten sentencias condenatorias en el caso de determinados delitos, como las ejecuciones extrajudiciales y la violencia sexual.

El 4 de junio de este año, el gobierno y las FARC anunciaron también planes de creación de una comisión de la verdad, pero se teme que los tribunales no puedan utilizar ninguna información procedente de ella. Podría verse menoscabada entonces la capacidad de la “Jurisdicción Especial para la Paz” para enjuiciar abusos y violaciones de derechos humanos.

Amnistía Internacional pide que se lleven a cabo investigaciones penales independientes para garantizar que quienes se acojan a amnistías no están implicados en abusos y violaciones de derechos humanos.

El gobierno debe garantizar que, cualquiera que sea el acuerdo de paz con las FARC, no se procede como con el proceso de desmovilización iniciado con los grupos paramilitares en 2005 en virtud de la Ley de Justicia y Paz. En ese proceso, alrededor del 90 por ciento de los aproximadamente 30.000 paramilitares supuestamente desmovilizados se acogieron a amnistías de facto sin que se llevara a cabo previamente una investigación efectiva sobre su posible participación en delitos de derecho internacional. Del 10 por ciento restante que fueron objeto de investigación criminal, sólo en unos pocos casos se llegó a la fase de juicio un decenio más tarde. Muchos paramilitares de rango medio y bajo no se desmovilizaron.

Información complementaria
El conflicto armado interno de Colombia ha enfrentado a las fuerzas de seguridad y los paramilitares contra diversos grupos guerrilleros durante más de 50 años.

Se ha caracterizado por la comisión sistemática y generalizada de abusos y violaciones de derechos humanos y del derecho internacional humanitario y por una absoluto fracaso para llevar ante la justicia a los presuntos responsables de tales delitos.

Las fuerzas de seguridad y los paramilitares, solos o en connivencia, y los grupos guerrilleros han sido responsables de reiterados abusos contra civiles, entre ellos homicidios ilegítimos, desapariciones forzadas y secuestros, desplazamiento forzado, tortura y delitos de violencia sexual. Muy pocos de los presuntos responsables han rendido alguna vez cuentas.

Los abusos y violaciones de derechos humanos continúan afectando de manera desproporcionada a determinadas comunidades y grupos, especialmente de las zonas rurales, como los pueblos indígenas y las comunidades afrodescendientes y campesinas, así como a los defensores y defensoras de los derechos humanos, incluidos sindicalistas y líderes comunitarios.
Hay crecientes esperanzas de que el segundo grupo guerrillero más importante del país, el Frente de Liberación Nacional (ELN), entable conversaciones oficiales de paz con el gobierno a principios de 2016.


Colombia Research Team / Equipo de Investigación sobre Colombia
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