URGENT ACTION - ACCION URGENTE

 Al pié en castellano: ATENTADO CONTRA LA VIDA DE CAMPESINO

Attempt on the life of peasant farmer

An attempt was made on the life of a leader of the La Europa peasant farmer community in northern Colombia, as concern rises about a wave of killings of human rights defenders, including land activists.

In the morning of 17 November, an unknown assailant on a motorbike pointed a gun at Argemiro Lara, a leader of La Europa farm in Ovejas Municipality, Sucre Department, as he made his way to a meeting in the city of Sincelejo in Sucre accompanied by his state-provided bodyguard. Before he had a chance to fire his weapon, the assailant was shot by the bodyguard. He later died of his injuries. Both Argemiro Lara and his bodyguard were unharmed.

Argemiro Lara is also a member of the NGOs National Movement of Victims of State Crimes (Movimiento Nacional de Víctimas de Crímenes de Estado, MOVICE), and the Permanent Committee for the Defence of Human Rights (Comité Permanente por la Defensa de los Derechos Humanos, CPDH).

Argemiro Lara has been repeatedly threatened over the years because of his work in support of the community’s claim of ownership over La Europa farm. Since the 1990s, many of its residents have either been killed or forcibly displaced. Since 2013, the community has sought to obtain legal ownership of La Europa through the state’s Land Restitution Unit, but are still awaiting adjudication of their claim.

There has been increasing concern about the recent wave of killings of human rights defenders, especially social and community leaders and land activists. According to local human rights organizations, around 70 have been killed so far this year in various parts of the country.

Please write immediately in Spanish or your own language:

n  Urging the authorities to guarantee the safety of Argemiro Lara, peasant farmers of La Europa and other human rights defenders, including social and community leaders at risk, in strict accordance with their needs and demands;

n  Urging them to order full and impartial investigations into the attack and threats against Argemiro Lara and other social and community leaders, to make the results public and bring those responsible to justice;

n  Reminding them to fulfil their obligations regarding the protection of human rights defenders, as set out in the 1998 UN Declaration on Human Rights Defenders.

 

PLEASE SEND APPEALS BEFORE 4 JANUARY 2017 TO:

 

President

Juan Manuel Santos

Presidente de la República

Palacio de Nariño, Carrera 8 No.7-26

Bogotá, Colombia

Fax: +57 1 596 0631

Salutation: Dear President Santos/ Excmo. Sr. Presidente Santos

Director de la Unidad Nacional de Protección (UNP)
Diego Fernando Mora Arango​​​         

Avenida Calle 26 No. 59-41/65

Bogotá, Colombia

Fax: +57 1 426 9800

Salutation: Dear UNP President / Estimado Presidente de la UNP

And copies to:

Movimiento Nacional de Víctimas de Crímenes de Estado - MOVICE      

Calle 45a #20-21 

Bogotá, Colombia

 

 

 

Also send copies to diplomatic representatives accredited to your country. Please insert local diplomatic addresses below:

Name Address 1 Address 2 Address 3 Fax Fax number Email Email address Salutation Salutation                  

 

Please check with your section office if sending appeals after the above date.

 

Additional Information

In 1994, 12 peasant farmers were killed and 80 displaced from La Europa farm in Ovejas Municipality, Sucre Department, by paramilitaries. Some peasant farmers returned in 2010 and have since then faced threats and harassment. Their homes have also been repeatedly burnt down.

The community made a land restitution claim, made possible by the 2011 Victims and Land Restitution Law (Law 1448) in 2013, and their case was finally taken on by the Land Restitution Unit in 2015. However, they are still awaiting the legal adjudication of their claim. In the meantime, the claimants and their leaders continue to face threats.

MOVICE, a broad coalition of civil society organizations campaigning for victims’ rights, and CPDH, have been accompanying the residents of the La Europa farm in their efforts to claim ownership over it and to denounce human rights violations committed against them. Other members of MOVICE and CPDH have also been threatened because of their human rights work.

Although combat-related violence against civilians has fallen sharply since the start of the peace process, attacks against human rights defenders, especially Indigenous, Afro-descendant and peasant farmer leaders, continue in alarming numbers.

Many such attacks are linked to armed groups seeking to take control of resource-rich lands belonging to rural communities in order to exploit these for economic gain.

Name: Argemiro Lara (m), and peasant farmers of La Europa

Gender m/f: both

 

 

UA: 269/16 Index: AMR 23/5212/2016 Issue Date: 23 November 2016

 

 

ATENTADO CONTRA LA VIDA DE CAMPESINO

Un líder de la comunidad campesina La Europa, en el norte de Colombia, ha sufrido un atentado contra su vida mientras aumenta la preocupación por la oleada de homicidios de defensores y defensoras de los derechos humanos, incluidos activistas que trabajan sobre el derecho a la tierra.

La mañana del 17 de noviembre, un atacante desconocido que viajaba en una motocicleta apuntó con un arma contra Argemiro Lara, líder de la finca La Europa en el municipio de Ovejas, departamento de Sucre, cuando se dirigía a una reunión en la ciudad de Sincelejo, Sucre, acompañado por el guardaespaldas que le ha proporcionado el Estado. Antes de que pudiera disparar su arma, el agresor fue abatido por un disparo del guardaespaldas y murió debido a las heridas sufridas. Tanto Argemiro Lara como su guardaespaldas resultaron ilesos.

Argemiro Lara es también miembro de las ONG Movimiento Nacional de Víctimas de Crímenes de Estado (MOVICE) y Comité Permanente por la Defensa de los Derechos Humanos (CPDH).

Este defensor ha recibido numerosas amenazas a lo largo de los años a causa de su trabajo en apoyo a la reclamación que la comunidad ha presentado respecto a la propiedad de la finca La Europa. Desde la década de 1990, muchos de los residentes de la comunidad han sido víctimas de homicidio o de desplazamiento forzado. Desde 2013, la comunidad ha tratado de obtener la propiedad legal de La Europa a través de la Unidad de Restitución de Tierras, organismo estatal, pero aún sigue esperando la resolución de su reclamación.

La preocupación ha ido en aumento a causa de la reciente oleada de homicidios de personas defensoras de los derechos humanos, especialmente líderes sociales y comunitarios y activistas en favor del derecho a la tierra. Según las organizaciones locales de derechos humanos, unos 70 defensores y defensoras han sido víctimas de homicidio en lo que va de año en diversas zonas del país.

Escriban inmediatamente en español o en su propio idioma:

- instando a las autoridades a garantizar la seguridad de Argemiro Lara, los campesinos de La Europa y otros defensores y defensoras de los derechos humanos, incluidos líderes sociales y comunitarios en peligro, de estricta conformidad con las necesidades y demandas de los propios afectados;

- instándolas a ordenar investigaciones exhaustivas e imparciales sobre el ataque y las amenazas contra Argemiro Lara y otros líderes sociales y comunitarios, hacer públicos sus resultados y llevar a los responsables ante la justicia;

- recordándoles que deben cumplir con sus obligaciones respecto a la protección de quienes defienden los derechos humanos, establecidas en la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos adoptada por la ONU en 1998.

 

ENVÍEN LLAMAMIENTOS ANTES DEL 4 DE ENERO DE 2017 A:

 

Presidente

Juan Manuel Santos

Presidente de la República

Palacio de Nariño, Carrera 8 No.7-26

Bogotá, Colombia

Fax: +57 1 596 0631

Tratamiento: Excmo. Sr. Presidente Santos

Director de la Unidad Nacional de Protección (UNP)
Diego Fernando Mora Arango​​​         

Avenida Calle 26 No. 59-41/65

Bogotá, Colombia

Fax: +57 1 426 9800

Tratamiento: Estimado Presidente de la UNP

Y copias a:

Movimiento Nacional de Víctimas de Crímenes de Estado - MOVICE      

Calle 45a #20-21 

Bogotá, Colombia

 

 

Envíen también copia a la representación diplomática de Colombia acreditada en su país. Inserten a continuación las direcciones de las sedes diplomáticas locales:

Name Address 1 Address 2 Address 3 Fax Fax number Correo-e Email address Tratamiento Salutation         

 

Consulten con la oficina de su Sección si van a enviar los llamamientos después de la fecha indicada.

ACCIÓN URGENTE

ATENTADO CONTRA LA VIDA DE CAMPESINO

Información complementaria

En 1994 hubo 12 homicidios de campesinos, y 80 fueron desplazados de la finca La Europa, en el municipio de Ovejas, departamento de Sucre, por paramilitares. Algunos regresaron en 2010 y, desde entonces, han sufrido amenazas y acoso. Además, sus casas han sido incendiadas en numerosas ocasiones.

En 2013, la comunidad presentó una reclamación de restitución de tierras, hecha posible gracias a la Ley de Víctimas y Restitución de Tierras (Ley 1448) de 2011, y su caso fue asumido finalmente en 2015 por la Unidad de Restitución de Tierras. Sin embargo, todavía están esperando la resolución legal de su reclamación. Mientras tanto, los reclamantes y sus líderes siguen recibiendo amenazas.

Tanto MOVICE, una amplia coalición de organizaciones de la sociedad civil que hace campaña en favor de los derechos de las víctimas, como el CPDH han estado acompañando a los residentes de la finca La Europa en sus esfuerzos por reclamar la propiedad de esas tierras y denunciar las violaciones de derechos humanos cometidas contra ellos. Otros miembros de MOVICE y del CPDH han recibido también amenazas a causa de su trabajo de derechos humanos.

Aunque la violencia contra civiles relacionada con el combate ha disminuido mucho desde el comienzo del proceso de paz, los ataques contra personas defensoras de los derechos humanos, especialmente los líderes indígenas, afrodescendientes y campesinos, continúa a niveles alarmantes.

Muchos de estos ataques están relacionados con grupos armados que tratan de hacerse con el control de unas tierras ricas en recursos pertenecientes a comunidades rurales, para explotar dichos recursos con el fin de obtener un beneficio económico.

Nombres: Argemiro Lara (h), y campesinos de La Europa

Sexo: Hombres y mujeres

 

 

AU: 269/16 Índice: AMR 23/5212/2016 Fecha de emisión: 23 de noviembre de 2016