AMNESTY INTERNATIONAL NEWS RELEASE

 

AL PIÉ EN CASTELLANO:
Las autoridades de Colombia no castigan ni ponen fin a la violencia sexual contra la mujer

Colombian authorities fail to stop or to punish sexual violence against women

 

The Colombian authorities have failed to make real progress in bringing to justice those responsible for conflict-related sexual crimes, said Amnesty International in a new report today.

 

The report “Colombia: Hidden from justice. Impunity for conflict-related sexual violence, a follow-up report” examines efforts made by the authorities over the past year to ensure those suspected of criminal responsibility for sexual violence in the country’s long-running armed conflict face justice.

 

“By failing to investigate effectively sexual violence against women, the Colombian authorities are sending a dangerous message to perpetrators that they can continue to rape and sexually abuse without fear of the consequences,” said Marcelo Pollack, Colombia researcher at Amnesty International.

 

“Respect for human rights must be at the top of the agenda in the forthcoming peace talks between the government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC). Without a clear commitment from all the parties to the conflict to end sexual violence and other human rights abuses there can be no lasting and stable peace inColombia.”

 

In the context ofColombia’s armed conflict, women are targets of sexual violence to sow terror within communities to force them to flee their land, wreak revenge on the enemy, control the sexual and reproductive rights of female combatants or exploit women and girls as sexual slaves.

 

An increasing number of women human rights activists working to denounce and fight abuses have themselves been targets of threats and attacks.

 

Sexual violence, particularly in the context of the conflict, is often not reported to the authorities as women are frequently too scared to talk, fear the stigmatization attached to being a survivor of sexual violence or believe the crime will not be effectively investigated.

 

Obstacles to justice include a lack of effective security for survivors and for those involved in legal proceedings; discrimination and stigmatization of women survivors by judicial officials; and the lack of a comprehensive strategy to combat impunity in such cases. Bureaucratic inefficiencies, underfunding and the infiltration of local state institutions by illegal armed groups also impede the ability of the civilian justice system to deliver justice.

 

“The problem in Colombia has not primarily been the lack of relatively good laws, resolutions, decrees, protocols and directives, these exist in abundance, but rather the failure to implement them effectively and consistently across the country,” said Pollack.

 

A number of high level officials – including Vice-President Angelino Garzón and the Attorney General – have publicly expressed their commitment to find justice for the survivors of conflict-related sexual violence.

 

Several legislative initiatives have also been presented over the past year that could, if implemented effectively, have a positive impact with regards to victims’ right to truth, justice and reparation.

 

Earlier this year, Colombian legislators Iván Cepeda and Ángela María Robledo, with the support of Pilar Rueda, the Human Rights Ombudsman’s Delegate for Children, Youth and Women, presented a legislative bill in Congress to combat impunity in cases of conflict-related sexual crimes.

 

If approved, this legislation will, among other things, amend the Criminal Code to reflect international standards by making conflict-related sexual violence a specific criminal offence under national law.

 

A number of legislative projects, however, threaten to undermine further efforts to bring to justice those suspected of responsibility for crimes under international law.

 

One of the bills currently being debated in Congress will strengthen the military justice system’s role in investigating and prosecuting crimes under international law in which members of the security forces are implicated. Although the proposed law states that conflict-related sexual crimes are excluded from military jurisdiction, it gives the military justice system greater control over the initial and, therefore, crucial stage of the investigation.

 

Another legislative initiative, known as the “legal framework for peace”, was passed by Congress in June 2012 and was signed into law by President Santos soon after. The law could allow human rights abusers, including members of the security forces, to benefit from de facto amnesties. It will give Congress the power to suspend the prison sentences of members of the warring parties, including of the security forces.

 

“The only way of ending sexual violence against women and girls inColombiais by ensuring that those suspected of criminal responsibility face justice,” said Pollack.

 

“IfColombiacontinues to be unable or unwilling genuinely to bring to justice those responsible for conflict-related sexual crimes, then this could require the International Criminal Court to step in.”

 

Amnesty International called on the Colombian authorities to develop and implement an effective, comprehensive inter-disciplinary plan of action to address sexual violence against women and to support the bill before Congress “to guarantee access to justice for victims of sexual violence, especially sexual violence in the context of the armed conflict.”

 

For a copy of Amnesty International’s report or to arrange an interview, please contact: Josefina Salomon, O: +44 207 413 5562, M: +44 7778 472 116, jsalomon@amnesty.org


AMNISTÍA INTERNACIONAL
COMUNICADO DE PRENSA




Las autoridades de Colombia no castigan ni ponen fin a la violencia sexual contra la mujer

Las autoridades de Colombia no han hecho avances reales en hacer que comparezcan ante la justicia los responsables de crímenes sexuales relacionados con el conflicto, afirma Amnistía Internacional en un nuevo informe publicado hoy.

El informe, titulado Colombia: Invisibles ante la justicia. Impunidad por actos de violencia sexual cometidos en el conflicto: Informe de seguimiento, examina las medidas adoptadas por las autoridades en el último año para garantizar que responden ante la justicia los presuntos responsables penales de actos de violencia sexual cometidos en el largo conflicto armado que afecta al país.

“Al no investigar efectivamente la violencia sexual contra la mujer, las autoridades de Colombia transmiten a los perpetradores el peligroso mensaje de que pueden seguir violando y cometiendo abusos sexuales sin temor a las consecuencias”, declaró Marcelo Pollack, investigador sobre Colombia de Amnistía Internacional.

“El respeto a los derechos humanos debe ocupar el primer lugar del orden del día de las próximas conversaciones de paz entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Sin un compromiso claro de todas las partes del conflicto para poner fin a la violencia sexual y a otros abusos contra los derechos humanos no puede haber una paz duradera y estable en Colombia.”

En el contexto del conflicto armado de Colombia, las mujeres son escogidas como víctimas de violencia sexual para sembrar el terror en las comunidades y obligarlas a huir de sus tierras, vengarse del enemigo, controlar los derechos sexuales y reproductivos de las combatientes o explotar a mujeres y niñas como esclavas sexuales.

Un número cada vez mayor de defensoras de derechos humanos que trabajan para denunciar los abusos y combatirlos es, a su vez, objeto de amenazas y ataques.

La violencia sexual, sobre todo en el contexto del conflicto, no se suele denunciar a las autoridades, pues las mujeres suelen sentirse demasiado atemorizadas para hablar, temen la estigmatización que conlleva ser una sobreviviente de la violencia sexual o creen que el delito no será investigado efectivamente.

Los obstáculos para obtener justicia incluyen la ausencia de seguridad efectiva para las sobrevivientes y para quienes intervienen en las actuaciones judiciales, la discriminación y estigmatización de las sobrevivientes por las autoridades judiciales, y la inexistencia de una estrategia integral para combatir la impunidad en estos casos. Las deficiencias burocráticas, la falta de fondos y la infiltración de grupos armados ilegales en las instituciones estatales locales también obstruyen la capacidad del sistema de justicia civil para hacer justicia.

“El problema en Colombia no es principalmente la ausencia de leyes, resoluciones, decretos, protocolos y directivas relativamente buenos, que existen y en gran número, sino que no se aplican de forma efectiva y sistemática en todo el país”, añadió Pollack.

Varias autoridades de alto nivel —como el vicepresidente Angelino Garzón y el Fiscal General de la Nación— han expresado públicamente su compromiso con que se haga justicia para las sobrevivientes de la violencia sexual relacionada con el conflicto.

También se han presentado varias iniciativas legislativas durante el pasado año que, de ser aplicadas efectivamente, podrían tener un impacto positivo en el derecho de las víctimas a la verdad, la justicia y la reparación.

Este mismo año, los legisladores Iván Cepeda y Ángela María Robledo, con el apoyo de Pilar Rueda, defensora delegada para los Derechos de la Mujer, la Niñez y la Juventud del Defensor del Pueblo, presentaron un proyecto de ley ante el Congreso para combatir la impunidad en los casos de crímenes sexuales relacionados con el conflicto.

De ser aprobada, esta ley, entre otras cosas, modificaría el Código Penal para reflejar las normas internacionales y tipificar la violencia sexual relacionada con el conflicto como delito específico en la legislación nacional.

Sin embargo, también hay varios proyectos legislativos que podrían debilitar las medidas que se adopten para hacer que respondan ante la justicia los presuntos responsables de crímenes de derecho internacional.

Uno de los proyectos de ley que debate actualmente el Congreso reforzará el papel del sistema de justicia militar en la investigación y el enjuiciamiento de los crímenes de derecho internacional en los que estén implicados miembros de las fuerzas de seguridad. Aunque el proyecto establece que los delitos sexuales relacionados con el conflicto quedan excluidos de la jurisdicción militar, confiere al sistema de justicia militar un mayor control sobre la fase inicial y, por tanto, crucial, de la investigación.

Otra iniciativa legislativa, conocida como “marco legal para la paz”, fue aprobada por el Congreso en junio de 2012 y promulgada por el presidente Santos poco después. La ley podría permitir que los autores de abusos contra los derechos humanos, incluidos los miembros de las fuerzas de seguridad, se beneficien de amnistías de facto. Además, conferirá al Congreso la facultad de suspender el cumplimiento de las penas de prisión impuestas a miembros de las partes en conflicto, incluidos los miembros de las fuerzas de seguridad.

“El único modo de acabar con la violencia sexual contra las mujeres y las niñas en Colombia es garantizando que los presuntos responsables penales comparezcan ante la justicia”, añadió Pollack.

“Si Colombia sigue sin poder hacer que los responsables de crímenes sexuales relacionados con el conflicto respondan ante la justicia de sus actos, o no está realmente dispuesta a hacerlo, podría ser necesaria la intervención de la Corte Penal Internacional.”

Amnistía Internacional ha pedido a las autoridades de Colombia que elaboren y apliquen un plan de acción efectivo, integral e interdisciplinario para abordar la violencia sexual contra la mujer y que apoyen el proyecto de ley “para garantizar el acceso a la justicia de las víctimas de la violencia sexual, en especial la violencia sexual con ocasión al conflicto armado” que actualmente debate el Congreso.

 

Si desean una copia del informe de Amnistía Internacional o concertar una entrevista, contacten con: Josefina Salomon,  tel.: +44 207 413 5562, móvil: +44 7778 472 116, jsalomon@amnesty.org