PRESS RELEASE - COMUNICADO DE PRENSA

Al pié en castellano: Colombia: El Plan Nacional de Desarrollo amenaza con negar el derecho a la restitución de tierras a las víctimas del conflicto armado y permitir que las empresas mineras actúen en tierras adquiridas ilegalmente.

 

AMNESTY INTERNATIONAL
PUBLIC STATEMENT

AMR 23/2077/2015

17 July 2015

Colombia: National Development Plan threatens to deny the right to land restitution to victims of the armed conflict and allow mining firms to operate on illegally acquired lands

Several key provisions of Law 1753, which was approved by Congress on 9 June, and through which the government has implemented the 2014-18 National Development Plan (NDP), must be repealed since they threaten to legitimize the mass land grabs that have marked Colombia’s armed conflict, Amnesty International said today.

Peasant farmer, Indigenous and Afro-descendant organizations, and several congresspeople, have challenged the legality of several articles in the legislation and last month presented a claim before the Constitutional Court to rule on their constitutionality.

Law 1753 contains several provisions that might enable mining and other economic interests to gain legal ownership over lands that could have been misappropriated through crimes under international law and human rights violations during the course of the country’s long-running internal armed conflict. This could undermine the right of many of these lands’ legitimate occupants to claim ownership over them.

During the course of the five decade-old conflict some 8 million hectares of land has been illegally acquired from or abandoned under duress by mostly Indigenous, Afro-descendant and peasant farmer communities. Since 1985, about 6 million people have been forced from their homes and lands, largely as a consequence of the armed conflict.

Much of this land has been used for the development of agro-industrial, mining, oil or infrastructure projects. In many cases, civilian communities living in areas of economic interest were forcibly displaced to make way for the development of these projects, mostly by paramilitary groups and the security forces, either acting alone or in collusion with each other, and on occasions with the active support of companies and other economic interests, such as landowners and investors. Even if many of these economic interests played no part in forced displacement they often benefited from the forced removal of whole communities from areas earmarked for economic development.

In 2011, in an effort to address the issue of land, and of reparation for victims of human rights abuses and violations, the government of President Juan Manuel Santos approved the Victims and Land Restitution Law (Law 1448). Through Law 1448 the government initiated a programme of reparation, including land restitution, for some victims of the conflict. However, the land restitution programme has been poorly implemented and only a fraction of the land that has been illegally acquired or abandoned has thus far been returned to its rightful occupants. The provisions of Law 1448 and other legislation also threaten to prevent the restitution of large areas of misappropriated lands.

Law 1753 could further undermine the land restitution process through the creation of Projects of National and Strategic Interest (Proyectos de Interés Nacional y Estratégicos, PINES). PINES are considered to be of “public interest” (utilidad pública) and thus cannot be the subject of land restitution. As such, Law 1753 provides a means by which many economic interests could develop projects on land that may have been illegally acquired, often through violence, thereby legitimizing land grabs and effectively denying the right to return to many of those forced out of their properties. The coal mining region of central Cesar Department is one of those earmarked for PINES projects. In recent years, Amnesty International has spoken to many witnesses and received information about the forced displacement of peasant farmers from lands they lawfully occupied and that are now under the control and ownership of multinational mining companies.

Law 1753 also re-introduces the policy of creating Strategic Mining Areas that was established by Law 1450 of 2011, which approved the 2010-14 NDP. Amnesty International is concerned that this will further undermine the right of Indigenous and Afro-descendant communities to collective ownership over their territories, a right that is enshrined in Colombian and international law, by making it easier for mining companies to operate in collective territories, which are often located in resource-rich areas.

In 2012, the state National Mining Agency declared millions of hectares of land, which included Indigenous reservations and Afro-descendant collective territories, to be Strategic Mining Areas and quoted an Interior Ministry statement that claimed that these areas didnot have to be subject to consultation with such communities since their creation merely expressed the expectation that a mining project might develop. The consultation process would, instead, have to be carried out by the mining interest securing the concession. This sought to circumvent Constitutional Court jurisprudence that had established that the creation of such areas was dependent on prior consultation with the Indigenous (and by extension, according to Colombian jurisprudence, Afro-descendant) communities affected.

The Constitutional Court recently suspended the creation of Strategic Mining Areas, but the policy has been reintroduced through Law 1753. As such, these areas could provide a means to give legal security to those mining interests that have sought to secure mining concessions in these territories. Amnesty International is concerned that many of the areas included in the original Strategic Mining Areas are those in which Afro-descendant and Indigenous communities have faced years of killings and threats as they have opposed the arrival of national and multinational mining interests on their territories.

In the context of on-going peace talks between the government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC), Amnesty International is concerned that mechanisms are being put in place both to ensure that economic interests can continue to derive economic benefit from lands that may have been misappropriated and that they are not effectively investigated over their possible criminal responsibility in crimes under international law and human rights violations.

END



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Colombia Research Team / Equipo de Investigación sobre Colombia
Amnesty International
1 Easton Street
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Tel: +44 (0)20 7413 5500
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AMNISTÍA INTERNACIONAL
DECLARACIÓN PÚBLICA

AMR 23/2077/2015

17 de julio de 2015

Colombia: El Plan Nacional de Desarrollo amenaza con negar el derecho a la restitución de tierras a las víctimas del conflicto armado y permitir que las empresas mineras actúen en tierras adquiridas ilegalmente.

Varias disposiciones clave de la Ley 1753, aprobada por el Congreso el 9 de junio, por la que el gobierno ha implementado el Plan Nacional de Desarrollo (PND) 2014-2018, deben ser derogadas, pues podrían legitimar los acaparamientos masivos de tierras que han caracterizado el conflicto armado de Colombia, ha declarado hoy Amnistía Internacional.

Algunas organizaciones de campesinos, indígenas y afrodescendientes, así como un grupo de congresistas, han cuestionado la legalidad de varios artículos de la Ley y el mes pasado interpusieron una demanda sobre la constitucionalidad de esas disposiciones ante la Corte Constitucional.

La Ley 1753 contiene varias disposiciones que podrían permitir que las empresas mineras y otros intereses económicos obtuvieran la propiedad legal de tierras que podrían haber sido objeto de apropiación indebida mediante crímenes de derecho internacional y violaciones de derechos humanos cometidos en el curso del largo conflicto armado interno que padece el país. Esto podría menoscabar el derecho de muchos de los ocupantes legítimos de estas tierras a reclamar la propiedad sobre ellas.

Durante las cinco décadas del conflicto, alrededor de ocho millones de hectáreas de tierras han sido adquiridas ilegalmente a comunidades en su mayoría de indígenas, afrodescendientes y campesinas, o abandonadas bajo coacción por ellas. Desde 1985, cerca de seis millones de personas se han visto obligadas a marcharse de sus casas y tierras, principalmente como consecuencia del conflicto armado.

Gran parte de estas tierras se vienen empleando para el desarrollo de proyectos agroindustriales, mineros, petroleros o de infraestructuras. En muchos casos, para permitir el desarrollo de estos proyectos, las comunidades civiles que vivían en zonas de interés económico fueron desplazadas forzosamente, sobre todo por grupos paramilitares y las fuerzas de seguridad, solas o en mutua connivencia, y en ocasiones con el apoyo activo de empresas u otros intereses económicos, como terratenientes e inversores. Aunque muchos de estos intereses económicos no intervinieron en el desplazamiento forzoso, a menudo se beneficiaron de la expulsión de comunidades enteras de áreas destinadas al desarrollo económico.

En 2011, en un esfuerzo por abordar la cuestión de las tierras y de la reparación para las víctimas de abusos y violaciones contra los derechos humanos, el gobierno del presidente Juan Manuel Santos aprobó la Ley de Víctimas y Restitución de Tierras (Ley 1448). En virtud de esta Ley, el gobierno inició un programa de reparación, que incluía la restitución de tierras, para algunas víctimas del conflicto. Sin embargo, el programa de restitución de tierras se viene implementando deficientemente y hasta ahora se ha devuelto a sus ocupantes legítimos sólo una pequeña parte de las tierras adquiridas de forma ilegal o abandonadas. Las disposiciones de la Ley 1448 y otras leyes amenazan también con impedir la restitución de grandes extensiones de tierras apropiadas indebidamente.

La Ley 1753 podría menoscabar aún más el proceso de restitución de tierras mediante la creación de Proyectos de Interés Nacional y Estratégicos (PINES). Estos proyectos son considerados de "utilidad pública" y, por tanto, no pueden ser objeto de restitución de tierras. Como tal, la Ley 1753 proporciona un medio por el que muchos intereses económicos podrían desarrollar proyectos en tierras que podrían haber sido adquiridas ilegalmente, a menudo con violencia, legitimando así apropiaciones de tierras y negando efectivamente el derecho al retorno de muchas personas expulsadas forzosamente de sus propiedades. La zona de explotación minera de carbón en el centro del departamento de Cesar es una de las zonas designadas para proyectos PINES. En los últimos años, Amnistía Internacional ha hablado con numerosos testigos y recibido información sobre el desplazamiento forzoso de campesinos de tierras que ocupaban legalmente y que ahora están bajo el control y propiedad de empresas mineras multinacionales.

La Ley 1753 también reintroduce la política de crear Áreas Estratégicas Mineras previstas en la Ley 1450 de 2011, que aprobó el PND 2010-2014. A Amnistía Internacional le preocupa que esto menoscabe aún más el derecho de las comunidades indígenas y afrodescendientes a la propiedad colectiva de sus territorios, derecho consagrado en la legislación colombiana y en el derecho internacional, al facilitar las actividades de las empresas mineras en territorios colectivos, a menudo situados en zonas ricas en recursos.

En 2012, la Agencia Nacional de Minería declaró Áreas Estratégicas Mineras millones de hectáreas de tierra, que incluían resguardos indígenas y territorios colectivos afrodescendientes, y citó una declaración del Ministerio del Interior, según la cual estas áreasno tenían que ser sometidas a consulta con las comunidades porque su creación se limitaba a expresar la expectativa de que podría desarrollarse un proyecto minero. En lugar de eso, el proceso de consulta debía llevarla a cabo la empresa minera que obtuviera la concesión. Con esto se intentaba eludir la jurisprudencia de la Corte Constitucional, que había determinado que la creación de estas áreas dependía de la consulta previa con las comunidades indígenas (y, por extensión, según la jurisprudencia colombiana, afrodescendientes) afectadas.

La Corte Constitucional ha suspendido recientemente la creación de las Áreas Estratégicas Mineras, pero la Ley 1753 ha vuelto a introducir esta medida. Como tales, estas áreas podrían servir de medio para dar seguridad jurídica a los intereses mineros que han tratado de obtener concesiones mineras en estos territorios. A Amnistía Internacional le preocupa que muchas de las zonas incluidas en las Áreas Estratégicas Mineras originales son zonas en las que comunidades afrodescendientes e indígenas han sufrido años de homicidios y amenazas por oponerse a la llegada de intereses mineros nacionales y multinacionales a sus territorios.

En el contexto de las conversaciones de paz en curso entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), a Amnistía Internacional le preocupa que se establezcan mecanismos para garantizar que los intereses económicos puedan seguir obteniendo beneficios económicos de tierras que podrían haber sido objeto de apropiación indebida y que no se investigue efectivamente su posible responsabilidad penal en crímenes de derecho internacional y violaciones de derechos humanos.

FIN

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